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Physical Internet,面向未来的全新物流理论

Physical Internet致力于将互联网原则应用于物流,建立一个全球开放、互联的物流网络。

万博平台当下的世界,正处于新一轮技术变革的发展阶段,包括物流行业在内的众多行业必然要经历又一次重大的变革。因此,行业未来朝哪个方向发展成为亟需思考的重大课题。这样的时间节点,也往往是创新理论推出的时刻。那些行业前瞻者,用全新的理论给人们带来启示,为行业的突破发展打开了思考的空间。美国Benoit Montreuil(班旺·蒙特尔)教授提出的Physical Internet理论,正是这样一个面向未来的全新理论。 

Physical Internet理论及其落地项目

Physical Internet理论创始人Benoit Montreuil(班旺·蒙特尔)教授是美国乔治亚理工大学(Georgia Institute of Technology,缩写为GT)工业和工程学院教授,供应链和物流学院主任,Physical Internet研究中心主任。2019年4月27日,一年一度的“GT技术创新论坛”首次来到中国,在上海举行。与会的许多嘉宾都是乔治亚理工学院的教授和杰出校友。此次论坛讨论的重要课题之一就是物流行业面向未来的发展和技术变革。在此次论坛上,Benoit Montreuil教授和欧洲物流创新技术研究院高级研究员兼主席Sergio Barbarino(塞吉欧•巴尔巴瑞罗)先生分别从学术和产业的角度就“Physical Internet”做了深入和广泛的阐释和描绘,令现场听众嘉宾耳目一新、受益匪浅。

万博平台作为一个全新的学术理论,Physical Internet目前还没有一个标准的中文译名。此次参会的主讲嘉宾之一——物界科技(上海)有限公司董事长兼CEO田民先生认为,这恰恰说明这个新生理论还处于被认识的阶段,若干年之后一定会有一个能够准确描述这个理论核心内涵的中文名称。“这就如同Internet的遭遇一样,最初进入中国的时候被称为‘因特网’,最终被我们称为‘互联网’,这个名字准确描述了Internet互联互通的核心本质。当然,我们目前可以把Physical Internet直译为‘实物互联网’。”

Physical Internet 是Benoit Montreuil(班旺•蒙特尔)教授受互联网产业发展启示而开创性提出的新一代物流体系构建理论。以记者本人对此理论的粗浅理解,我们可以把它简单描述为:在互联网世界中,由于在全球范围形成了统一的各种信息传输的协议和接口,使得信息能够在庞大的互联网中无缝高效传输,使得信息传输效率极大提升,从而推动了各种信息应用的革命性变革。简单来说,Physical Internet致力于将互联网原则应用于物流。建立一个全球开放、互联的物流网络,使用一组协作协议和标准化的智能接口,以发送和接收被标准模块承载工具承载的实体商品。

目前,依据Physical Internet理论,在美国和欧洲已经成立相应的研究机构,并推动相关项目落地。例如在美国,Benoit Montreuil(班旺•蒙特尔)所创建并任职的Physical Internet研究中心,已经受到美国国家科学基金会(NSF)资助。据该研究中心的研究发现,如果在美国采用Physical Internet的运作模式,与当前物流运作相比较,预期年度效益将是:成本降低超过100亿美元,二氧化碳排放量减少超过200 Tg(百万吨),以及至少能降低75%的无效物流周转。

而欧洲的Physical Internet研究机构欧洲物流创新技术研究院也正在推动被称之为“Modulushca”的研究项目。该项目的目标是:与北美合作伙伴和国际Physical Internet倡议密切协调,在欧洲层面实现对Physical Internet发展的推动。目前该项目的研发重点是开发符合Physical Internet协议的模块物流单元,在快速消费品(FMCG)物流领域进行的实际运营或模拟运营,为欧洲在2030年初步建成Physical Internet系统提供打下基础,并提供强大且可复制的方法。

万博平台在亚洲和大中华区,田民先生领导的物界科技(上海)有限公司也正在推动相关项目落地。田民先生,曾就读上海复旦大学和美国佐治亚理工学院。他曾长期在美国UPS等公司担任技术和管理岗位,拥有二十多年IT技术管理和供应链解决方案经验。2012年,他回国加入顺丰速运集团,主要负责集团多元化业务的信息化能力建设、数字化转型和技术创新等。在创建物界科技前,他曾担任顺丰速运集团首席技术官(CTO)、顺丰科技首席执行官(CEO)兼董事长。丰富的行业从业经验使得田民先生对物流行业有着深刻且独特的认识。他认为,很多大的物流公司在科技的研发和应用上已经十分先进,其本身的运作效率也已经非常高,但是如果从整个社会、整个世界的维度去看,很多物流运作往往是低效甚至是无效的,这让人感到十分的遗憾。而田民先生现在所做的事业就是解决这个问题,具体工作就是打造基于Physical Internet理论的物界πOS。物界πOS是适合未来各类物流运作而使用的一套操作系统,就如同能为各家手机公司安装使用的开放式操作系统(安卓)一般。他们把这个独特超前的创业项目称之为“水镜”。

万博平台目前,“水镜”已经成功对接并正在孵化“一鸽”项目。一鸽科技首席执行官黄君玉女士是田民先生乔治亚理工大学的学妹。在2019GT技术创新论坛上,她向现场嘉宾介绍了“一鸽数字科技”公司及其发展状况。据她介绍,一鸽是一家深耕赛鸽产业的体育竞技服务公司,也是一家科技公司,同时还是一家新型供应链公司。一鸽公司先后推出了信鸽电商平台和“动物镖局”项目(本刊在2018年7月刊曾对“动物镖局”案例有详细报道)。一鸽数字科技在2018南京鸽展期间,发布了新一代比赛云系统,这是一个更强大、更安全、更智能,并且拥有自主知识产权的赛鸽计时系统。而一鸽科技的系统通过“物界πOS”系统的嫁接,具备了与各类物流资源和最新的物流技术之间无缝衔接的能力,从而使得一鸽系统能力进一步升级,极大提升了信鸽赛事的用户体验和比赛品质,并且能够用新供应链平台全面提升鸽友的用户体验和消费品质。

田民先生谈到,之所以投“一鸽”项目,正是看中了一鸽旗下“动物镖局”物流项目的独特性和复杂性。“作为一种特殊的活体动物物流,动物镖局的物流运作异常复杂。如果在这样的项目中,水镜系统都能够顺畅地运行和协调,那么说明‘物界πOS’系统适应性是广泛的,其运行稳定性是可信的。”由于水镜项目具有良好的市场前景,在此次“GT技术创新论坛”上,国内某重要投资机构正式宣布领投“物界科技”。

Physical Internet 的价值及启示

万博平台Physical Internet理论灵感源自于互联网的发展,这使得该理论不仅是解释物流行业未来发展的理论,更是一种认识未来世界的哲学思想(世界观)。Physical Internet理论认为,数字互联网实际传输的是带有嵌入信息的数据包,改变了信息在世界各地的流动方式。但是互联网和物理世界之间的边界曾经是一条清晰明确的界限;因为进入互联网的唯一入口/输出点是计算机。然而,随着IoT(物联网)技术的发展,这个边界变得日益模糊,物理世界出现越来越多能够连接互联网的工具,如汽车、灯泡、手表等,互联网成为我们生活的一部分。而数字世界与物理世界之间的最后一道障碍就是物流,Physical Internet就是跨越这最后一套障碍的体系。Physical Internet理论其实是基于对未来世界的洞察预测自上而下去引导和构建未来物流体系。

万博平台这正是Physical Internet理论最让人惊叹的部分,它解释了在全球化纷繁复杂的商业活动和社会生活的表象下,其实一直存在一个巨大的实体流动的网络。有了这样一个高深的认识,更有助于人们去理解、思考如何改善当下世界的物流,改善当下人们的生活。如前面提到的物界科技基于Physical Internet理论的物界πOS系统,其本质是一种超链接的软件集成服务,物界πOS系统有感知系统、预测系统、决策系统和控制系统等核心底层功能模块组成。作为应用案例,“一鸽”项目正是利用物界πOS系统将各个独立的系统联系在一起,形成了超链接网络里高效物流服务的能力。当然,如今市场上有很多做与物流相关的不同类型的科技公司,如各类供应链软件公司、物流运营平台等等。但Physical Internet系统会考虑得更深远,这也正是该理论的价值所在。

Physical Internet理论能够给我们实际的物流工作带来很大的启示。例如,Physical Internet理论十分强调物流体系中的规格化和标准化,这是未来物流能够高效运作的前提。在该理论中,描绘了一种未来物流操作的容器,很多文章把它称为π容器(以便将它们与当前的物流容器区分开)。这些π容器具有全球统一的标准,是智能化、绿色化和模块化的容器。它们在尺寸、功能和固定装置等方面在全球范围内都是模块化和标准化的。Physical Internet理论强调π容器是实现Physical Internet能够顺畅运作所必需的关键要素。从物理角度来看,π容器必须易于处理、存储、运输、密封、固定、互锁、装载、卸载、构建和拆除。从信息角度来看,每个π容器都要有唯一的全球标识符,以确保识别效率。

另外,Physical Internet理论还强调未来物流运作中物流衔接和协调操作环节效率的大幅提升。随着货物规格化和单元化的统一,物流作业和服务流程将实现标准化,再加上信息技术、网络技术、物联网的支持,对单元化货物的分拣、装卸、堆码与拆垛等物流作业能够实现高度机械化和自动化,从而大幅提升物流作业的效率。Physical Internet理论还特别强调,其作为一个开放共享体系所带来的是整体物流效率的提升和无效物流的大幅降低。如,Benoit Montreuil(班旺•蒙特尔)教授在演讲中多次谈到,当前世界的物流体系,由于各种“专用”物流体系之间资源和能力不能共享,整体上的资源浪费是难以避免的。“物流资源分散在众多竞争系统中,其效率严重不足,导致大多数卡车和货车没有满载。”在Benoit Montreuil(班旺•蒙特尔)教授设计的未来物流运输体系中,提出要极力避免长距离“门对门”运输方式,因为他认为过长距离的、“专属定制”的物流运输,很难融入全球统一标准的Physical Internet体系,因此其资源和能力难以被共享和高效利用。一次高效合理的物流运作应该由多次距离恰当的短途运输加上多次高效衔接转运组成。当然,每次转运所带来的货物合并/分拆操作都增加了一次成本。在今天物流体系中这个成本是巨大的。但是,随着自动化技术在相关环节的应用,与整体运输体系的优化相比,这些环节的处理成本已经出现变低的趋势,而且这一趋势将持续下去。Benoit Montreuil(班旺•蒙特尔)教授强调,Physical Internet体系带来的标准化、可追溯性和自动化,将使得运输中断物流转移操作的成本更低,更流畅,更安全。

万博平台Physical Internet理论,以及物界科技正在推进的水镜项目,一鸽科技物流运营模式创新,尽管其发展前景我们还难以定论,但是他们的出现必然对物流行业的发展产生促进作用。物流行业需要创新思维去打开我们的想象空间,探索未知的领域。也许,一个属于未来物流的新局面正在徐徐打开,新的时代即将来临!

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